Толокнянка Версия для печати

Толокнянка обыкновенная, «медвежьи ушки» — вечнозеленый, стелющийся, силь­новетвистый кустарничек высотой 30—130 сантиметров с припод­нимающимися ветвями, с мелкими, очередными, кожистыми, обратнояйцевидными, цельнокрайними листьями, темно-зелеными сверху и более светлыми снизу, отличающимися от листьев брус­ники меньшей величиной, незагнутыми краями и отсутствием на нижней стороне точечных углублений.

Растет толокнянка в лесной зоне европейской части бывшего СССР, Сибири, Дальнего Востока, а также на Кавказе и в Карпатах. Основные районы заготовок сосредоточены в Прибалтике и Бело­руссии. Являясь типичным представителем северной полосы лесной зоны, толокнянка растет в сосновых борах, лиственных лесах и лишайниковых тундрах. Предпочитает маломощные сухие почвы.

Среди светлых сосновых лесов очень красиво смотрятся изумрудные подушки — островки толокнянки, расстилающиеся це­лыми коврами. Цветки у толокнянки мелкие, бело-розовые, соб­ранные в поникающие верхушечные кисти с короткоопушенными прицветниками. Форма цветка овально-кувшинообразная. Цветет во второй половине мая — июне. Плод — ягодообразная красная, сплюснутая, мучнистая костянка с 5 косточками. Созревает в ав­густе, очень напоминает бруснику. Различить их можно только на вкус. Если брусника славится приятной кислинкой, то мякоть плода толокнянки пресновато-сладкая, мучнистая. Видно, поэтому в народе ее называют мучницей. Толокнянка по существу является для северных народов лесным хлебом. Исстари воложане, псковичи и их соседи толкли ее мучнистые плоды, а из полученной муки, обладающей приятным хлебным запахом, заваривали кушанье, которое называли толокном. Отсюда и общепризнанное название ягод. Есть даже пословица по этому поводу: «Скорое кушанье толокно: замеси да в рот положи».

В настоящее время мука из толокнянки часто применяется в кулинарии и хлебопечении, так как хорошо усваивается ор­ганизмом. Она входит в состав детского и лечебного питания. На Севере муку из плодов и листьев добавляют в тесто при выпечке ржаного хлеба, считая, что это помогает избавиться от камней в почках и мочевом пузыре.